Jean-Achille Benouville

 

Jean-Achille Benouville

(Parigi 1815 – Parigi 1891)

 

Pittore paesaggista, conosciuto soprattutto per i suoi paesaggi.

 

Assieme al fratello minore François Léon compì il suo apprendistato dapprima presso lo studio di François-Edouard Picot, quindi nell’atelier di Léon Cogniet. Dipinse diversi paesaggi nei dintorni di Parigi, Compiègne e Fontainebleau, finché nel 1834 per la prima volta espose al Salon. Si iscrisse, quindi, alla Scuola di Belle arti di Parigi e si vide assegnare il secondo prix de Rome, nella categoria del paesaggio storico. Negli anni che seguirono si recò tre volte in Italia, di cui una in compagnia dell’amico e mentore Jean-Baptiste Camille Corot con il quale divise il suo atelier romano nel 1843.
Nel 1845 vinse il Prix de Rome con la tela Ulisse e Nausicaa. Partì quindi per Roma, dove si trattenne tre anni nel pensionato di Villa Medici. Alla fine del periodo concessogli dal premio, Benouville decise di restare in Italia, dove esercitò la sua arte per venticinque anni, pur continuando ad esporre nei Salon parigini.

Nel 1851 convolò a nozze ed ebbe due figli: Pierre-Louis e Léon, che divennero ambedue architetti. Rimasto vedovo, rientrò in patria, e nel 1871 si prese una pausa.

Viaggiò spesso, attraverso l’Italia, nei Pirenei e nei Paesi Bassi. Benouville rimase fedele per tutta la vita al genere del paesaggio storico, nella scia di Calude Lorrain, pur affinando con gli anni la sua tecnica e i suoi modi espressivi che, agli inizi, erano palesemente accademici. I suoi effetti di luce svelano l’influenza di Corot e furono particolarmente apprezzati.

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